• LEICA MANIA

Le nom LEICA provient de la contraction de LEItz Camera. L’usine Leica, dont le siège est à Wetzlar en Allemagne, a été créée en 1849. Le créateur de boîtiers photographiques Oskar Barnack a eu l’idée d’utiliser la pellicule cinématographique de 35 mm pour concevoir un petit appareil photographique capable d’une précision scientifique. Ce prototype appelé UR-Leica était à la fois robuste, peu encombrant, léger, et très apprécié des photographes pour la qualité exceptionnelle de ses optiques Leitz Elmar. Le prototype inventé par Oskar Barnack a véritablement révolutionné toute l’histoire de la photographie.

Le 21ème siècle est résolument numérique  et l’image est aujourd’hui présente partout dans notre quotidien. Désormais, nous sommes tous photographes,mais avons-nous pleinement conscience de tout ce que nous devons à la firme allemande de Wetzlar qui depuis un siècle contribue à l’excellence de la photographie ?

 

  • Oskar BARNACK & Max BEREK, inventeurs de génie

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

L’usine Leica, dont le siège est à Wetzlar (Allemagne), a été créée en 1849. Initialement, l’Optische Institut Von Ernst Leitz était dédié à la conception de microscopes. Le secteur des équipements photographiques ne s’y est développé qu’à partir de 1885 pour produire des caméras et des projecteurs cinématographiques. La révolution photographique menée par la marque Leica (LEItz CAmera) est née de l’union des talents d’Oskar Barnack (créateur de boîtiers photographiques) et de Max Berek (concepteur d’optiques).

Oskar Barnack, créateur de boîtiers photographiques, a eu l’idée d’utiliser la pellicule cinématographique de 35mm pour concevoir un petit boitier photographique robuste, aussi précis qu’un appareil scientifique. Ce prototype a été désigné UR-Leica (URbild  signifiant en allemand prototype).

Max Berek, concepteur d’optiques, a optimisé les qualités de la pellicule cinématographique en créant un objectif anastigmat, sans reflet ni déformation capable de restituer une perspective identique à celle perçue par l’œil humain : un objectif Elmar 50mm f:1,35. Par la suite, tous les appareils 24x36mm de toutes les marques ont été équipés avec un objectif standard de 50mm de focale.

Leica Mania - Karine Nowak photographe

Il est difficile de retracer l’histoire d’un appareil photographique aussi mythique que le Leica M. En quelques mots et quelques images, nous vous invitons à remonter le fil du siècle pour découvrir l’univers Leica !

 

  • 1923 – LEICA 0

La grande guerre a contraint la firme Leitz à différer la production de son petit appareil photographique. Oskar Barnack a réalisé en 1923 une présérie de trente unités, désignée « Leica 0 », dans le but de tester ce nouveau modèle auprès du public. Le passage à l’an deux-mille a été célébré par la production à deux mille exemplaires d’une réplique fonctionnelle du fameux Leica 0 avec viseur iconométrique pliant, conforme aux dessins originaux de l’appareil n° 104 conservé au musée Leica Camera.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1925 – LEICA I

Avec le Leica I, la pellicule photographique 24 X 36mm est devenue le format standard en photographie argentique. Toute la performance de cet appareil tenait dans cette simple formule : « petits négatifs, grandes images »! L’objectif Elmar rétractable réduisait  l’encombrement du boitier. La mise au point s’effectuait par modulation sur le pas de vis. Il y avait également la possibilité d’adapter un télémètre sur la griffe porte-accessoires. Le Leica I a donné lieu à de multiples versions intégrant de nouvelles améliorations.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1932 – LEICA II

Le Leica II intégrait un télémètre couplé avec le réglage de la mise au point sur l’objectif. Une visée directe et un prisme pivotant formaient deux images. Il suffisait alors d’actionner le réglage de mise au point sur l’objectif jusqu’à ce que les deux images se superposent pour obtenir la netteté du sujet photographié.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1933 – LEICA III

Le Leica III possédait un télémètre avec une loupe permettant une mise au point plus précise. Il disposait de deux sélecteurs de vitesse d’obturation : l’un pour les vitesses rapides situé sur le capot, et l’autre pour les vitesses lentes situé sur la face du boitier. Les ateliers Leitz pouvait ajouter à la demande une prise pour la synchronisation du flash.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1949 – LEICA Ic

Conçu sans viseur ni télémètre, cet appareil était initialement destiné à être assemblé sur un microscope ou une chambre réflex. Avec la multitude d’accessoires proposés par Leica, ce modèle pouvait également recevoir des objectifs à vis M39, un viseur et un télémètre sur ses deux griffes porte-accessoires.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1957 – LEICA IIIg + LEICAVIT

Le système d’armement Leicavit ajouté sous la semelle du boitier permettait un armement rapide ainsi que l’avancement du film. Le levier d’armement n’a été intégré aux appareils qu’à partir du Leica M3 en 1954. Un viseur multifocal additionnel très précis, fixé dans l’axe de l’objectif, permettait une plus grande luminosité. Le cadrage était ajusté en fonction de l’optique adaptée sur le boitier (de 35 mm jusqu’à 135 mm de focale).

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1951 à 1962 – VISOFLEX I

A partir de 1951, le terme Visoflex désignait chez Leica l’ensemble des chambres reflex pouvant s’intercaler entre le boitier d’une part, et les objectifs à vis M 39 ou un soufflet macrophotographique d’autre part. Néanmoins, l’ancêtre des Visoflex était une première chambre reflex Ploot Leica datant de 1935. Elle permettait de viser directement au travers de l’objectif. Il était possible d’adapter l’appareil photographique sur un microscope ou un téléobjectif.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1963 à 1983 – VISOFLEX III

Cette chambre reflex destinée aux objectifs à baïonnette permettait de transformer tous les boitiers télémétriques M en véritables reflex. Plusieurs modèles de boitiers sans viseur ni télémètre ont été conçus spécifiquement pour les Visoflex. Il était possible d’y adapter des téléobjectifs Telyt jusqu’à une focale de 560mm. Le Leicaflex, premier boitier reflex Leica (inspiré des Visoflex), date de 1965. Il a inauguré toute la lignée des appareils R.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

1954 – LEICA M3

Avec le M3, Leica a mis un terme aux montures à vis en proposant une fixation plus sûre pour ses objectifs : la baïonnette. Ce modèle disposait d’un viseur télémétrique plus précis avec correction automatique de parallaxe. Le levier d’armement rapide facilitait l’avancement du film. Ce boitier pouvait en plus recevoir une cellule posemètre Leicameter-M, permettant pour la première fois un réglage couplé du diaphragme et de la vitesse d’exposition.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1958 – LEICA M2

Produit de 1958 à 1968, le Leica M2 a souvent été considéré comme le « petit frère » du M3. L’esthétique du Leica M2 prolongeait l’évolution stylistique des boîtiers M. Le viseur passait de 0,91 à 0,72 et trois caches indiquaient le champ couvert par les objectifs 35, 50 et 90mm (innovation très appréciée des photo-reporters).

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1959 – LEICA M1

Le Leica M1 est une version économique du M2, dépourvue de télémètre. Ce boîtier était prévu pour être utilisé en adaptant un visoflex. Il pouvait également être utilisé avec un objectif grand angulaire avec viseur dédié impliquant des prises de vues en hyperfocale, ou encore avec un objectif 135mm avec viseur dédié. Le télémètre pouvait cependant être ajouté à la demande par les ateliers Leitz.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1967 – LEICA M4

Une partie de la production du Leica M4 a été confiée à la filiale canadienne de Leitz. La manivelle de rembobinage était inclinée avec un levier rabattable plus pratique. Le levier d’armement coudé était articulé à son extrémité. Le viseur comportait quatre cadres de champ pour les focales 35mm, 50mm, 90mm, et 135 mm.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1971 – LEICA M5

Les années soixante-dix ont été marquées par l’essor des appareils photographiques reflex, au détriment des boitiers télémétriques. Avec le Leica M5, la firme de Wetzlar a réagi en bouleversant à la fois les critères techniques et esthétiques de sa gamme M. Ce modèle intégrait une cellule posemètre et se distinguait par un design novateur dissimulant la manivelle de rembobinage sous la semelle.

Leica M5 - LEICA MANIA, LEICA МАНИЯ, Karine Nowak Photographe

 

  • 1973 – LEICA CL

Le Leica CL était le premier appareil conçu en partenariat avec la firme japonaise Minolta, dans un contexte de démocratisation de la photographie. Ce petit boitier télémétrique avait l’avantage d’être léger, et comportait une cellule intégrée. Proposé avec deux objectifs dédiés (Summicron C40 et Elmar C90) le Leica CL pouvait recevoir également toutes les optiques de la série M.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 1984 – LEICA M6

Renouant avec sa ligne au design mythique, le Leica M6 conçu en 1984 intégrait un posemètre à mesure sélective et un affichage à diodes lumineuses dans le viseur. Il pouvait en plus être équipé d’un moteur d’armement permettant d’effectuer trois prises de vues par seconde ! Le Leica M6 est devenu l’appareil préféré des reporters.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 2002 – LEICA M7

Le Leica M7 proposait un mode automatique sur le barillet de sélection des vitesses. Le déclencheur était électromagnétique. L’alimentation du posemètre comme du déclencheur s’effectuait avec deux piles de 6 volts. Afin de ne pas décevoir les puristes, le Leica M7 permettait une utilisation sans pile pour les temps de pose de 1/60ème et 1/125ème de seconde, dont la commande était alors mécanique.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 2006 – LEICA M8

Le Leica M8 a résolument marqué l’entrée de la marque dans l’ère numérique. Le capteur de ce premier boitier M numérique était au format APS, avec une résolution de 10,5 mégapixels. Le Leica M8 a connu un grand succès, car il réussissait l’exploit d’être à la fois télémétrique et numérique !

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 2009 – LEICA M9

Avec les progrès du numérique, l’augmentation de la définition des clichés nécessitait des cartes mémoire toujours plus performantes, tant au niveau des capacités de stockage que le la vitesse d’écriture et de lecture. Le Leica M9 était le premier modèle pourvu d’un capteur CCD plein format (24 X 36 mm) d’une résolution de 18 mégapixels.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 2012 – LEICA M typ 240

Le Leica M Typ 240 était équipé d’un capteur CMOS plein format d’une résolution de 24 mégapixels. Il intégrait pour la première fois la fonction vidéo chez Leica. Le M Typ 240 comportait un microphone incorporé et la fonction live-view intégrée. Un Visoflex électronique permettait la visée réflex mirrorless.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • 2017 – LEICA M10

Le nouveau Leica M10 retrouve les dimensions d’origine des boîtiers M argentiques, ce qui en fait l’appareil numérique M le plus fin. Son capteur CMOS 24 Mp met l’accent sur la photographie (absence de fonction vidéo). Il permet les prises de vues jusqu’à 5 images par seconde. Le viseur a été élargi de 30% afin d’optimiser la vision du sujet. Cet appareil intègre un module WLAN permettant de connecter le boîtier à un  Iphone ou un Ipad.

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe

 

  • LEICA à la carte

Sa Majesté la Reine Elizabeth II, Henri Cartier-Bresson, Raymond Depardon, David Douglas Duncan… Il est impossible de citer tous ceux qui ont choisi Leica pour leur pratique photographique !

Cette petite présentation historique ne s’appuie que sur quelques modèles particuliers qui ont forgé le mythe Leica. Le Musée Leica Camera A.G., situé à Wetzlar en Allemagne présente de façon détaillée et exhaustive l’intégralité de la collection de la marque. En plus de l’espace musée, vous y découvrirez bien évidemment des expositions, un campus, le tout dans un écrin architectural complètement inspiré et dédié à l’art photographique.

Leica a également développé de nombreuses séries limitées, en s’associant aux meilleurs designers du monde. Ainsi, argentique, numérique, réflex, télémétrique, compact ou série d’exception… il existe forcément un Leica pour répondre à vos attentes !

 

LEICA MANIA - Karine Nowak Photographe